耳追踪:一种新的UX研究方法

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2019-11-21 12:27:52

人耳展现出微动感,可以对其进行分析以识别在可用性研究中令用户感到惊讶或震惊的设计元素。与眼动追踪相比,耳动追踪具有一些优势。


长期以来,眼动追踪一直是一种增强可用性研究的常用方法,其洞察力比从用户的思考能力注释中收集的洞察力更为详尽。自2005年以来,尼尔森·诺曼集团(Nielsen Norman Group)开展了许多眼动追踪研究,其中一些记录在《眼动追踪网络可用性》一书中。


眼动追踪对于理解用户阅读行为中的细节以及他们如何处理广告特别有用。但是,新的UX团队不应在最初的可用性研究中采用眼动追踪技术。由于视线跟踪有几个缺点,因此只有在最高的UX成熟度级别上,团队才应开始使用视线跟踪。


  • 专用设备成本高

  • 设计和主持方法学上有效的眼动追踪研究面临的挑战

  • 戴厚边眼镜或浓妆的人很难追踪眼睛

幸运的是,现在有了另一种选择:我们可以追踪用户的耳朵,而不是追踪用户的眼睛。


婴儿期的追踪

首先,我们开始意识到我们的研究中eartracking的好处猫和犬。许多动物的耳朵明显朝着他们的注意力方向转动。转动耳朵显然是一种进化适应,它使捕食者敏锐地跟踪猎物,并且还使潜在猎物能够在可见范围内注意到缠扰的捕食者。


(有些狗的软耳朵不会转动,但即使这些耳朵也具有适应性:软耳朵的狗通常非常可爱,以至于人类会喂它们,而且它们不需要首先狩猎。而且,软盘-大耳狗具有较高的工作安全性:美国运输安全局已决定,机场的绝大多数炸弹嗅探犬应为软耳朵犬,因为额外的可爱会更好地接待乘客。)


追踪方法

尽管人类没有松软的耳朵,但我们的耳朵并没有明显地朝着潜在危险或潜在食物的方向转动。但是,进化保留了耳弯肌肉的痕迹,任何摆动耳朵的人都清楚地证明了这一点。人类具有在有意识的控制下进行小耳朵运动的能力。鲜为人知的是,我们还表现出耳朵的潜意识微动。在分析耳朵运动以指示人类反应的指标时,我们将研究两个新的生物特征:1)耳朵移动的距离,以及2)每秒每秒移动多少次(称为微摆动)。


这些微小的运动无法用肉眼观察到,因为耳朵的运动距离小于0.1毫米(0.004英寸),而且大多数人都不知道人的耳朵在一秒钟内可以微晃动六次。实际上,由于耳朵的微小摆动不那么引人注目,因此到目前为止,它们尚未成为严肃的研究课题。


耳心假说是真实的

我们研究的主要发现是,耳神假说与在用户研究中使用眼动追踪的眼神假说一样有效。眼神假说指出人们看着自己感兴趣的东西,这就是为什么我们可以使用注视方向的度量来估计用户正在关注的内容。类似地,(现在已确认)的耳朵思想假设指出,耳朵的微动是针对使用户感到震惊或惊奇的事物。


请注意这两种理性思维假设之间的区别:眼睛可能只会看着有趣的事物,而耳朵只会对意料之外的,可能具有很高兴趣或重要性的刺激做出反应。这种差异显然是由耳朵微动的进化背景引起的。距今已有16万年历史的化石表明,我们祖先的耳朵发生了宏观运动,比今天我们的耳朵运动明显发声了千倍。这些运动支持在吃或吃的情况下生存,在这些情况下,令人惊讶或令人吃惊的事情至关重要。


追踪技术的进步

尽管很小,但可以通过8K摄像机拾取耳朵的微动,该摄像机放置在与正在研究的耳朵足够近的位置。(8K相机尚未普及,但日本NHK自2018年12月以来一直在尝试使用这种下一代视频技术,并且很乐意为我们提供其中一款相机。)


现在,第二项技术进步使我们能够将微动视频流转换为真正的耳跟踪,并告知用户注意力的方向。根据我们最近的耳听研究,机器学习算法已经接受了10,000小时的视频录制培训,在此过程中,我们跟踪了用户在各种网站上尝试标准任务时的耳朵。不幸的是,实时运行生成的AI软件(显然在可用性研究中实际使用了耳跟踪功能是必需的,因为为了在任务后提出后续问题,协调人还需要知道用户参加了什么活动) (例如,她的耳朵微颤动了多远和多少次)目前需要一台速度为每秒50 petaflops的超级计算机。


目前,世界上只有4台计算机能够进行耳听追踪:美国有2台,中国有2台。幸运的是,这种分布使我们能够继续与美国和中国用户进行测试的传统。毕竟,我们之前已经发现,中国用户和西方用户在处理网站布局的视觉复杂性方面存在差异。因此,耳追踪研究的结果在不同文化之间也可能是不同的,这是一个合理的假设。但是,我们没有发现任何差异,因此本文的其余部分将参考这两项研究的组合数据。


耳动与眼动

耳动追踪不是一种高度敏感的技术:它只能捕获受到高度关注的环境刺激。因此,通过眼动追踪研究已记录下来的类似横幅失明的现象,不会像我们期望的那样通过耳朵追踪来捕获,因为我们不希望用户对横幅广告感到惊讶(除非它们带有很大的噪音,自动播放)。因此,即使用户确实注意了这些广告,横幅也不会注册在耳听中(从眼动仪中我们知道,他们没有)。


眼动追踪和耳听追踪之间另一个有趣的对比涉及性别差异。首先,让我指出,在可用性研究中,我们几乎从未观察到男性和女性用户之间的任何实质性差异。就用户交互而言,例如,阻碍扫描的锯齿形布局都会使两个性别的用户同样烦恼。


但是,肯定会有所不同,因为不同性别的人会觉得有趣。例如,在我们的眼动研究中,男性对照片中某些身体部位的关注更多。(为了保留家庭网站,我们不再赘述,但热图在我们的书中。)


耳动追踪发现了男性和女性用户之间另一个有趣的区别:当用户界面包含羊毛猛ma象或立体声设备的图片时,男性的耳朵会发生相当大的抽搐。(实际上,这是我们整个研究中仅有的微运动达到最大范围0.1毫米的实例,在一秒钟内达到最多五个摆动。非猛ma和非立体UI元素很少记录到超过0.05毫米,尽管大象的照片得分为0.08毫米-可能是由于在暴露的最初100毫秒内猛ma象和大象之间的相似之处。)相比之下,在显示毛茸茸的猛or象或立体声设备的页面上,雌性耳朵比在其他图片上的网页更不抽搐。


为什么男人的耳朵比女人的耳朵对带有毛猛ma象的网页的反应更强烈?我们只能推测,但是在洞穴人时代,很可能主要是部落中的人被分配去捕猎毛毛猛oth象,由于这种杀戮将是一次重大胜利,因此猎人们得到了很好的调和以识别这种动物。至于立体声设备,您的猜测和我的一样好。


在庞大的网页中发现性别差异的原因是幸运的巧合:在我们最近对儿童UX设计的研究中,我们与一些用户一起使用了新的耳跟踪技术,并且碰巧在《国家地理杂志》上刊登了羊毛状的猛mm网页的网站。(随后,我们与成人用户重复了该测试,并确认了这一发现。)

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国家地理孩子:有关羊毛猛mm的网页截图,显示了该动物的大图片

《国家地理儿童报》:此页面记录了我们的追踪研究中最强的微动,但仅在男性用户中。

与眼动追踪相比,耳动追踪的优势

将耳听技术应用于用户体验研究仍处于早期阶段,但它似乎是一种很有前途的新方法。与眼动追踪相比,耳动追踪具有能够测量惊喜的优势,这对于游戏用户的研究特别有价值。与盲人和无法参加眼动追踪研究的人进行测试时,还有一个明显的可访问性优势。


耳道追踪弱点

另一方面,耳听追踪有一些缺点,与眼动追踪的缺点相似。如前所述,当前的眼动仪很难满足某些用户特性。同样,追踪设备无法追踪具有以下情况的人员:


  • 遮住耳朵的头发

  • 将光反射到相机中的钻石耳钉或任何耳套

  • 耳朵很小

  • 助听器以任何方式覆盖耳朵

  • 耳套

  • 耳塞

此外,虽然眼动仪相当昂贵,但进行耳动追踪研究所需的超级计算机将运行近1亿美元。(幸运的是,由于我们的研究具有革命性,我们被授予了免费的超级计算机时间。)目前正在建造的一台更大的超级计算机是由一位资深的耳机追踪研究人员命名的,展示了其广泛使用这一令人兴奋的技术的希望。

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艺术家在阿贡国家实验室的新Aurora超级计算机的渲染

Argonne国家实验室:新型exaflop超级计算机,能够并行运行20个耳道追踪会话。完成后,这可能会使追踪价格下降。

摘要

如果您的用户研究预算中有1亿美元是您不知道如何花掉的,并且您拥有一支非常先进的UX团队和成熟的产品团队,请考虑将这笔钱分配给一项追踪研究。


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